久しぶりにドライブ

当初は会社の都合で土曜日から4連休だったんですが、月曜日は諸々な事情で半日出勤となり、今日はお休み。あんまり引きこもっても精神衛生的にはどうなんだろう?と思い、今日は思い切って久しぶりにドライブすることにしました。

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ルートはいつもの通り草木方面へと走り、一応の目標地点として草木ドライブインを設定。あとは流れに任せるなり、気になった所を寄るなり、日光方面まで走ってから考えるなりの気ままなドライブです。朝、ダラダラと寝たので起床してからもダラダラになり、出発したのが11時過ぎ。近所のコンビニで手早く軽めの朝食を済ませて出発しました。国道122号線に乗ってからはひたすら日光方面へ走っている最中に「しまった、途中に温泉もあるんだから準備しておけばよかった」なって後のカーニバルみたいな事も思ったりしながら、お気に入りの音楽を聴きながらの気ままなドライブです。紅葉までは随分先みたいですが、久しぶりの緑のトンネルの中を楽しく走り、前々から気になっていた「わたらせ渓谷鉄道」の神戸(ごうど)駅に寄り道しました。

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ここには

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「レストラン清流」というお店があります。なんと食堂に鉄道車両を使っているという、なんとも珍しいレストランで「鉄」の成分が多少なりともあるという自覚のある僕にとっては前々から行きたいなぁって思ってた場所。「行きたい、行きたい」と思っているうちに時間が結構過ぎ去ってしまって、外観的には少々くたびれた感じがあり中々入るのに勇気が必要でしたが、思い切って入店してみました。入ると自動券売機で食券を購入するスタイルなので、まあPAの食堂みたいな感じ。食券を購入して、車両側の方へ入ってみると・・・

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なんかもう、雰囲気が昔の食堂車を思わせる感じが高ポイント。座席は東武鉄道の「りょうもう」や「とき」といった特急車両で昔使われていた物でレトロな感じがこれも良い。

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窓からの風景もなんだかノスタルジックで良い感じです。特急で通過駅を通っている感じ・・・って分かるかなぁあ。多少なりとも「鉄」な方には分かると思います。

あ、僕は「鉄」は「鉄」でも「乗り鉄」の方。

んで、注文したのがこちら。

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ざる蕎麦と舞茸の天ぷら。揚げたての舞茸の天ぷらはほんのり塩味が付いていて美味しかった。あっという間に完食です。もう少し寒くなれば温かい蕎麦も美味しいでしょうね。 

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アニメ「ゆるキャン△」のリンちゃんみたいに駅構内をあちこち散策。こちらは足尾方面。

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んでもって、コチラが桐生方面。

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今の時期ならトロッコ列車も運転中。「わっしー号」ってネームを見た時は、今ちょうど「結城友奈は勇者である」の最新シリーズを観ている都合「わ、わっしー???」ってちょっと吹きました。

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運賃表。う〜ん、その気になれば自宅近くの駅から終点の間藤駅まで東武鉄道で行けるんだなぁ。フリーパス使えば途中下車しても良いから鉄道で来るのも良いでしょうね。紅葉で混む前にやってみるか、それとも寒くなってから人が少なくなるのを見越してやるかは悩みどころです。

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あいにくの雨・・・ていうか、雨だからこその雰囲気を楽しめました。

昼食後は国道122号線を走って、一応の目的地である草木ドライブインに到着。

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紅葉なんてあるんだろうか?と思うくらいの緑・・・。まあ、多少山々には紅葉の気配?くらいはありましたかねぇ。名物の「よもぎ饅頭」を3個買って、さてどっちへ向かおうか?と一瞬思案して「久しぶりだから日光まで走ってみよう」と考え日光方面へ。足尾で「間藤駅の先にある砂防ダムへ向かうか、それともこのまま日光方面へ向かうか?」と悩んで今日のところは日光方面へ。その後、足尾トンネルを抜けて日光まで着いた後、いろは坂を登って沼田経由で帰宅するか、いつも通り宇都宮方面へ向かって東北道で帰宅するか逡巡はありましたが、出発が遅かったので帰宅が夜間になるのは避けていつものルートへ。まあ『スーパーカブ』の小熊風に言うなら

「今日はこのくらいで勘弁してあげる」

ってところでしょうか。沼田経由にルートはまた近いうちにやりたいですね。

日光道に乗ってPAでトイレ休憩。

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もうしばらく県を跨ぐドライブは全くしていなかったので、久しぶりの日光は新鮮でした。

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7月に『閃光のハサウェイ』を宇都宮に観に行って以来の自動車道なので一瞬忘れていましたがDCCDはオートモードのプラスへ。これも久しぶりに使ったなぁ。この後、都賀西方PAと出流原PAで休憩をとりつつ無事帰宅。

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久しぶりに1日で200キロ近く走りましたね。

まあ、良い気分転換にはなりました。今度は途中の水沼駅にある温泉にも行きたいですね。それと、早めに出発して日光から沼田を抜けるルートも随分昔に走って以来なので次回はやりたいなぁ。

さて、こちらの続き

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も進めないと。